Las mujeres de Nueva York que desmantelaron la prohibición

Martes 15 de diciembre de 2015 por Sarah Seidman

Las mujeres han sido consideradas algunas de las defensoras más visibles del movimiento de la templanza, el movimiento que comenzó en el siglo XIX para abstenerse voluntariamente de beber alcohol. Menos conocido es que las mujeres también fueron algunas de las más activas opositores de la enmienda 18, que prohibió la fabricación, venta y transporte de alcohol y marcó el comienzo de la era conocida como "Prohibición" de 1919 a 1933. La colección digitalizada recientemente de materiales del Museo de la Organización de Mujeres para la Reforma Nacional de Prohibición, muchos de los cuales están a la vista en una nueva sección sobre activismo contra la prohibición en la exposición en curso Activista Nueva York, muestran que las mujeres, particularmente las mujeres de Nueva York, fueron actores clave en este movimiento.

La Organización de Mujeres para la Reforma de la Prohibición Nacional (WONPR) fue fundada en 1929 para demostrar que no todas las mujeres apoyaban la templanza. La socialité de Nueva York, Pauline Sabin, encabezó la acusación después de escuchar a Ella Boole, líder de la Unión de Mujeres Cristianas de Temperancia con sede en Brooklyn, declarar que su apoyo a la Prohibición representaba a "las mujeres de América". Después de la exitosa campaña de sufragio que ganó mujeres El derecho al voto en 1920, el WONPR, y Sabin en particular, reflejaban la moderna "nueva mujer" de los años veinte. De hecho, muchos miembros de WONPR habían apoyado inicialmente la decimoctava enmienda. Pero habían llegado a creer que la Prohibición había provocado un aumento en el consumo no regulado y particularmente de menores de edad, así como una creciente desconfianza hacia el estado de derecho. La oposición de WONPR a la Prohibición, al igual que la enmienda 1920 en sí misma, no se trataba solo de beber, sino también del papel del gobierno en la regulación del comportamiento.

WONPR hizo mucho de lo que consideramos ahora como actividades típicas de campaña política: los miembros asistieron a reuniones y dieron discursos en manifestaciones, fueron de puerta en puerta para reclutar nuevos partidarios, usaron nueva tecnología para difundir su mensaje, en ese momento en la radio, y presionaron a los políticos. Las mujeres ricas fundaron la organización, y demostraron ser capaces de recaudar fondos incluso después del colapso del mercado de valores de 1929 que dio paso a la Gran Depresión. Desde su sede en la ciudad de Nueva York, la organización también ganó publicidad mediante la organización de eventos como una caravana en todo el estado de Nueva York. La caravana salió de la Quinta Avenida y la calle 92, hogar de la Sra. Christian R. Holmes (née Bettie Fleishmann), en la segunda foto de la derecha en la fotografía del grupo superior.

En gran parte debido a WONPR, la Prohibición terminó en 1933 con la ratificación de la enmienda 21 derogando la 18. El grupo se había convertido en la organización de derogación más grande del país, con 50,000 miembros en Nueva York el año después de su fundación y, en el momento de la desaparición de Prohibition, 1.5 millones de miembros reportados en todo el país. Como organización bipartidista de un solo tema, la WONPR pudo unir a las mujeres e instar a los políticos que pueden haber estado en desacuerdo sobre otros temas. Y aunque fue fundada por mujeres anglos adineradas, el grupo denunció la Prohibición como "legislación de clase" que favorecía a los ricos. A diferencia de los grupos de temperancia, que a menudo eran antiinmigrantes y enfatizaban los hábitos de bebida de la clase trabajadora, el WONPR buscó a mujeres no blancas y de clase trabajadora para unirse a sus filas. Hace ochenta y dos años, este mes, la desesperación por la Gran Depresión y el trabajo de los políticos demócratas nacionales dieron su último empujón a la Prohibición. Las mujeres activistas, particularmente las mujeres de Nueva York, sentaron las bases para la derogación.

La Colección sobre la Organización de Mujeres para la Reforma de la Prohibición fue procesada y digitalizada como parte de Iluminando la historia de la ciudad de Nueva York a través de la cultura materialy posible gracias al generoso apoyo de la Fundación Nacional para las Humanidades. Partes de la colección se incluirán en "Ratificar para derogar: prohibición de protestas, 1914-1933", que se exhibió como una nueva adición a Activista Nueva York de diciembre 19, 2015.

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Cualquier punto de vista, hallazgo, conclusión o recomendación expresada en esta publicación no representa necesariamente los de National Endowment for the Humanities.

Por Sarah Seidman, conservadora de activismo social de la Fundación Puffin

Sarah Seidman trabaja en la exposición en curso. Activista Nueva York y proyectos relacionados sobre las historias del activismo en la ciudad de Nueva York.

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