Reanimando las muñecas de Ruby

Lunes 17 de abril de 2017 por Phyllis Magidson y Chris Piazza

Durante las primeras sesiones de lluvia de ideas para Nueva York en su núcleo, Las discusiones se centraron en la posible exposición de las muñecas "Cotton Sculpture" del diseñador neoyorquino nacido en Bermudas Ruby Bailey. En 2004, el Museo aceptó los 29 "Maniquíes" de moda en su colección, a pesar de que la condición de los objetos se había deteriorado en los años previos a su adhesión por el Museo. Las muñecas de Ruby no solo son representaciones únicas de animación y equilibrio, sino que brindan información convincente sobre su visión creativa inspirada en un momento en que el espíritu de "Black is Beautiful" encendió su comunidad de Harlem en la década de 1960.

En aras de una administración responsable y con el fin de preparar las muñecas de Ruby para su exhibición, el Curador de Trajes y Textiles buscó la sabiduría de expertos conservadores de objetos de museos. Los profesionales deberían tener en cuenta tanto los métodos de estabilización que normalmente se relacionan con el tratamiento y la preservación de objetos etnográficos, como el tratamiento que produce un resultado visual satisfactorio para la exposición pública en Nueva York en su núcleo. Cel conservador Steve Weintraub de Art Preservation Services identificó los problemas éticos y estéticos como factores clave al desarrollar un plan de conservación personalizado apropiado para los problemas singulares de las muñecas Ruby Bailey. El museo necesitaba encontrar un equilibrio entre presentación, integridad, reversibilidad, y intención del artista en el tratamiento, utilizando métodos consistentes con los estándares del campo de conservación para estabilizar el objeto mientras se mantiene la visión original del artista.

Para mantener este objetivo, Chris Piazza, un escultor talentoso cuyas obras singulares incorporan materiales y técnicas que son muy similares a las utilizadas en la fabricación de las muñecas, fue elegido para reforzar estructuralmente y, en algunos casos, restaurar elementos que faltan en los cuerpos de los primeros cuatro Muñecas preparadas para la exposición.

Las prendas de alta costura usadas por cada uno, aquí denominadas "Bailarina", "Harén", "Del mar al mar brillante" (nombre del artista) y el conjunto de piel de serpiente "Boa", fueron cuidadosamente aspiradas y estabilizadas por la conservadora textil Valerie Boisseau Tulloch, en un esfuerzo por devolver los "Maniquíes" de Ruby a su antigua gloria. El trabajo colaborativo de múltiples conservadores ha mejorado el rango de narración de historias de estos objetos, y proporciona perspectivas únicas sobre la creatividad de Nueva York que juegan dentro de Nueva York en su núcleo.


Conservación por Chris Piazza

Mi propia experiencia como un artista informó mi enfoque hacia la restauración de las muñecas. Mi trabajo es similar al de Ruby en que hago figuras que involucran el uso de esculturas directas, telas y materiales encontrados. Incorporo materiales antiguos y antiguos que requieren el uso de métodos de archivo, particularmente en relación con adhesivos y cuestiones estructurales. En consecuencia, estaba familiarizado con algunos de los desafíos con los que Ruby se enfrentó al hacer las muñecas, y muchas de las técnicas que utilizó.

La consideración más importante en el trabajo restaurativo fue la preservación de la propia visión de Ruby. Mi tarea consistía en estabilizar las muñecas estructuralmente mientras conservaba cada paso creativo y aspecto del proceso de Ruby. Esto requirió un examen exhaustivo de las muñecas, identificando materiales y técnicas que utilizó, así como las decisiones que pudo haber tomado en la construcción. Basado en sus propias cuentas, la "escultura de algodón" de Ruby se basó en un medio de modelado que ella creó al hervir fibra y algodón en bruto. A pesar de mis esfuerzos de investigación, no pude obtener información más específica, ya que Ruby no pudo documentar los detalles exactos de su proceso.

Conjunto de "boa"

Un punto principal de preocupación era que, aunque Ruby se preocupó por esculpir los rostros y las manos, estaba menos concentrada en las coronas de las cabezas de las muñecas, que se fabricaban casualmente con poca atención para terminar las superficies. Las pelucas habían sido pegadas aquí, así que, en el pensamiento de Ruby, parecía menos importante terminar estas áreas con el mismo cuidado. Estas áreas a menudo eran lo suficientemente delgadas como para romperse bajo la más mínima presión. También dejó casualmente hilo de hilvanado en su lugar, así como alfileres rectos que aún permanecían como anclajes para pelucas y disfraces.

Traté de identificar otros detalles de la firma para comprender mejor el enfoque de trabajo de Ruby y sus influencias. Esto fue particularmente importante en mi trabajo para reparar partes de las muñecas que faltaban por completo y requerían resolución interpretativa. A las manos de "The Dancer", por ejemplo, les faltaban los dedos.

La mano dañada del "Bailarín"

Todo lo que quedaba de una mano era la palma y el pulgar. Fue crítico identificar lo que podría haberla inspirado como una participante activa en la escena cultural de Harlem para recrear su gesto expresivo original. Yo estudie el movimientos del bailarín / coreógrafo Katherine Dunham.

La mano del "Bailarín" se reparó con una señal de Dunham.

Otra instancia en la que este problema fue de gran importancia fue la sustitución del cabello de las muñecas. Las pelucas de cabello humano originales estaban muy deterioradas, y tuve que descifrar la intención de Ruby de lo que quedaba. estudié Los espectáculos Grandassa Models y Elombe Brath y Kwame Brathwaite muestran "Naturalmente" que energizó a la comunidad a través de su movimiento "Black is Beautiful".

Como residente de Harlem y activista de la comunidad, Ruby probablemente estaba al tanto de esto y de los desfiles de moda anuales. Esa influencia, junto con las muchas artistas negras populares de la época, parece evidente en su trabajo. Artistas como Abbey Lincoln, Nina Simone, Ronnie Spector, The Supremes y Dionne Warwick fueron posibles influencias adicionales que tuve en cuenta al crear los nuevos postizos.

El siguiente video proporciona una mirada adicional detrás del escenario del elaborado proceso de conservación de estos objetos verdaderamente únicos.


Video relacionado

Por Phyllis Magidson y Chris Piazza

Phyllis Magidson es la conservadora de disfraces y textiles del Museo de la Ciudad de Nueva York.

Chris Piazza es artista con sede en Brooklyn.

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