Up on the Roof: La venerada y vilipendiada paloma de la ciudad

Martes 17 de mayo de 2016 por Ryan Mattimore

Sin lugar a dudas, la especie de vida silvestre más emblemática de la ciudad e inspirando quizás a tantos fanáticos como enemigos, la paloma (Columba livia, también llamada una paloma del rock) se ha convertido en un personaje por excelencia de Nueva York. Aunque las aves provenían originalmente de Europa, el norte de África y la India, siguieron a los primeros colonos al este de los EE. UU. Como animales domésticos en el siglo XVII y, desde entonces, ampliaron su área de distribución en América del Norte y del Sur (y, por supuesto, en todo nuestros barrios).

Andrew Herman. Alimentando pájaros por una fuente, parque, 1940. Museo de la ciudad de Nueva York. 43.131.8. 028
Andrew Herman. Alimentando pájaros por una fuente, parque, 1940. Museo de la ciudad de Nueva York. 43.131.8. 028

Algunos datos sobre nuestros omnipresentes amigos emplumados: se estima que la población de palomas en la ciudad de Nueva York supera el millón, se aparean de por vida y pueden vivir más de 1 años en cautiverio. Una de las razones de su éxito es su adaptabilidad, uno de los rasgos universales de los neoyorquinos. Aunque originalmente encontraron refugio y seguridad viviendo en acantilados, cornisas y cuevas junto al mar, ahora se sienten como en casa en nuestros alféizares, techos, pasos a desnivel y en las fuentes de nuestro parque.

La tradición de la cría de palomas urbanas es de larga data y probablemente llegó a la ciudad de Nueva York junto con inmigrantes europeos. Mientras tanto, las carreras de palomas en la ciudad se han registrado ya en el siglo XIX. En las décadas de 1800 y 1940, los tejados del Lower East Side estaban salpicados de palomares. Hoy en día, el pasatiempo se ha trasladado principalmente fuera de Manhattan, pero todavía se pueden encontrar aficionados a las palomas y corredores cuidando sus bandadas en los tejados de Brooklyn y el Bronx.

Como parte de su serie de imágenes de 1947 de Mickey, el lustrabotas, a quien hemos perfilado antes, Stanley Kubrick tomó múltiples imágenes de Mickey cuidando sus palomas. Se sienta con ellos en el gallinero, los alimenta y los deja salir a volar por los cielos de su barrio de Brooklyn. Dado que muchos colombófilos mencionan haber adquirido el pasatiempo de un padre o abuelo, podemos suponer que Mickey también probablemente aprendió sobre el cuidado y la cría de palomas de un adulto en su vida. El palo largo que sostiene es una herramienta de cría de palomas que todavía se usa hoy. Al colocar un trozo de tela o una bolsa de plástico en el extremo de una larga vara de madera o bambú, se puede señalar a las palomas en el aire y llamarlas.

Luego, el palo puede usarse para acorralar a las palomas en su gallinero durante la noche, como lo demuestra Roy Perry en esta imagen.

Roy Perry Cría de palomas en los tejados, Lower East Side, ca 1940. Museo de la ciudad de Nueva York 80.102.144
Roy Perry Cría de palomas en los tejados, Lower East Side, ca 1940. Museo de la ciudad de Nueva York 80.102.144

Perry, un nativo del Lower East Side, fue el primer fotógrafo oficial de los NIH (Institutos Nacionales de Salud) y capturó a algunos de los criadores de palomas del Lower East Side en 1940. Las imágenes que tomó muestran la variedad de tejados y gallineros que tenían estos hombres. construido para sus mascotas. La personalización era necesaria porque, incluso ahora, los colombófilos rara vez crían solo unas pocas palomas. Muchos tienen cientos de aves a la vez, aunque este número fluctúa a medida que las bandadas se mezclan entre sí y algunas aves simplemente continúan su camino.

Roy Perry Man on Roof Tending Pigeon Brood, Third Avenue, ca 1940. Museo de la Ciudad de Nueva York. 80.102.178
Roy Perry Man on Roof Tending Pigeon Brood, Third Avenue, ca 1940. Museo de la Ciudad de Nueva York. 80.102.178.

Aunque los colombófilos son una raza rara en la ciudad hoy en día, las tradiciones que siguen siguen muy vivas. Y este verano, los neoyorquinos que desprecian a estas aves como "ratas del aire" pueden cambiar su impresión de las aves mientras disfrutan de la nueva obra de arte pública de Creative Time, Volar de noche, en el Brooklyn Navy Yard. El público será testigo de una enorme bandada de palomas vestidas con pequeñas bandas de piernas equipadas con pequeñas luces LED que giran, se deslizan y se deslizan sobre el East River, un espectáculo que rinde homenaje a la cría de palomas, tanto en Nueva York como más lejos.

Por Ryan Mattimore, Gerente de la comunidad

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