Casa de baños del sótano, granja en la azotea, sinfonías y escándalos en el medio

Martes 15 de noviembre de 2016 por Ryan Mattimore

¿Qué tienen en común Stravinsky, los Black Sox, Bette Midler y un club de swingers? En un momento todos estaban dentro del hotel Ansonia de la ciudad de Nueva York.

American News Company, Ansonia Apartment Hotel, Broadway entre 73 y 74 Sts., Nueva York, ca. 1905. Museo de la ciudad de Nueva York. X2011.34.1135
Ansonia Apartment Hotel, Broadway entre 73 y 74 Sts., Nueva York, ca. 1905. Museo de la ciudad de Nueva York. X2011.34.1135

El Ansonia fue construido como un hotel residencial por William Earle Dodge Stokes, uno de los nueve hijos de un banquero y una heredera de cobre. Cuando su padre murió, impugnó el testamento y demandó a su hermano, una medida que le valió una herencia de $ 1 millón. En 1895, Stokes se casó con la adolescente Rita Hernández de Alba de Acosta, hermana mayor de Mercedes de Acosta (que aparece en nuestro Gotham gay exposición). Menos de cuatro años después de su lujosa ceremonia de boda, ella solicitó el divorcio, el mismo año de la inauguración de Ansonia.

El hotel de Stokes abrió sus puertas el 19 de abril de 1904, con 1,400 habitaciones y 340 suites, y 17 pisos de altura. Los tubos neumáticos serpentearon a través de las paredes para facilitar la transmisión de mensajes entre los residentes y el personal. Los lujosos apartamentos cuentan con múltiples habitaciones, salones, bibliotecas y comedores formales. En el sótano del edificio, los residentes nadaban en lo que era, en ese momento, la piscina cubierta más grande del mundo. También se refrescaron en la privacidad de sus propios hogares: el Ansonia fue el primer "hotel con aire acondicionado" en la ciudad de Nueva York, con un sistema en las paredes que bombeaba una mezcla congelada de salmuera. El hotel incluso tenía su propio curador de arte, que coleccionaba alrededor de 600 pinturas para exhibir en el edificio. Y los entusiastas de la agricultura urbana de hoy estarían interesados ​​en saber que Ansonia alguna vez presentó una granja en la azotea con pollos, patos y cabras, aunque finalmente fue cerrada por el departamento de salud.

Byron Company, Ansonia Hotel, 1919. Museo de la Ciudad de Nueva York. 93.1.1.5373
Byron Company, Ansonia Hotel, 1919. Museo de la Ciudad de Nueva York. 93.1.1.5373

Los residentes famosos del hotel a lo largo de los años incluyeron a Babe Ruth, el escritor Theodore Dreiser, el líder de Baha'i Faith `Abdu'l-Bahá, el director Arturo Toscanini, el compositor Igor Stravinsky, el diseñador de moda Koos van den Akker y el empresario de Broadway Florenz Ziegfeld Stokes, quien se volvió a casar en 1911, se convirtió en un residente particularmente notable después de verse envuelto en un escándalo más tarde ese año. Una joven estrella con quien Stokes supuestamente había estado involucrado le disparó, y lo encontraron aferrado a un balcón en el hotel Varuna, sangrando. El escándalo trajo multitudes de reporteros a Ansonia, a pesar de que Stokes se negó a abandonar su habitación. El hotel también fue el anfitrión del primera base de los Chicago White Sox, Arnold "Chick" Gandil. Se dice que el 21 de septiembre de 1919, un grupo de jugadores de los Medias Blancas de Chicago se reunieron en su habitación para planear el lanzamiento de la Serie Mundial por un costo de aproximadamente $ 10,000 por persona.

Toalla de los baños continentales, ca. 1970, Museo de la ciudad de Nueva York. 97.121.1
Toalla de los baños continentales, ca. 1970, Museo de la ciudad de Nueva York. 97.121.1

Stokes murió en 1926 a los 74 años. Su hijo finalmente vendió el edificio en 1945 a Samuel Bronxmeyer, un hombre ampliamente considerado como un propietario corrupto. En 1968, Bronxmeyer alquiló su piscina abandonada en el sótano a un hombre llamado Steve Ostrow, quien la convirtió en los famosos baños continentales. Esta casa de baños gay operaba un increíble cabaret para entretener a sus habitantes vestidos de toallas. A lo largo de los años, presentó a futuras estrellas como Bette Midler, Barry Manilow y Patti Labelle, así como estrellas establecidas como Cab Calloway, Lesley Gore, Peter Allen e incluso las Andrews Sisters. La casa de baños cerró sus puertas en 1977, y se convirtió rápidamente en el Retiro de Platón bajo la propiedad de Larry Levenson. Según este club de swingers basado en la membresía, "las parejas heterosexuales comprometidas fueron la base de apoyo", según el el New York Times. Levenson prohíbe explícitamente la actividad homosexual entre hombres. La ciudad cerró el club a raíz de la epidemia del VIH; sirvió a sus clientes finales en la tarde de la víspera de Año Nuevo en 1985.

El Ansonia fue agregado al Registro Nacional de Lugares Históricos en 1980 y todavía acepta inquilinos hoy. ¿Has vivido en la Ansonia? Al igual que esta ciudad, este hotel ciertamente tiene muchas historias que contar.

Por Ryan Mattimore, Gerente de la comunidad

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