Juego de la ciudad: Nueva York de Martha Cooper

Martes 3 de julio de 2018 por Sean Corcoran

Desde 1977 hasta 1980, Martha Cooper trabajó como fotógrafa para el New York Post. Entre las tareas diarias, Cooper comenzó a documentar a los niños sin supervisión jugando entre los escombros y los barrios en desintegración de Nueva York (principalmente el Lower East Side). Las fotografías se centran en las actividades de los niños jugando y siendo creativos en las calles de la ciudad de Nueva York, y representan en gran medida a grupos de niños construyendo juguetes o jugando con objetos encontrados en los días previos a los videojuegos y las computadoras. En la actualidad, cuando el juego sin supervisión en las calles de la ciudad es una rareza, estas fotografías reflejan un tiempo que no era hace mucho tiempo, pero un enfoque radicalmente diferente de las normas sociales y la crianza de los niños. El Museo de la Ciudad de Nueva York adquirió recientemente una selección de veinte fotografías de esta serie para su colección permanente.

Una fotografía de una obra callejera de Martha Cooper de un niño saltando de una escalera de incendios en el Lower East Side.

Al discutir sus fotografías de juegos callejeros, Cooper dijo: “Los vecindarios más pobres de la ciudad tenían la vida en la calle más rica y mi ubicación favorita era Alphabet City, al norte de Houston Street, entre las avenidas A y D. En los años 70, el área estaba experimentando una extensa renovación urbana ... . Para el ojo de un adulto, el área era fea e imponente, pero para un niño, los edificios abandonados y los lotes cubiertos de escombros se convirtieron en patios de juego perfectos, proporcionando materia prima y espacio abierto para juegos improvisados. Una casa en ruinas se convirtió en una casa club secreta, una azotea se convirtió en un aviario privado, y un montón de basura podría ser una fuente de tesoros ".

Su interés en el juego creativo finalmente la llevó a conocer a un niño que le presentó al legendario escritor de graffiti DONDI (Donald White, 1961-1998). DONDI, a su vez, introdujo a Cooper en el mundo subterráneo del graffiti. Acompañaba a los escritores a los patios ferroviarios por la noche, fotografiando sus actividades ilícitas, y esperaba en lotes baldíos para capturar la toma perfecta de un vagón del metro totalmente pintado al pasar. Los años que Cooper pasó documentando la subcultura del graffiti produjeron una publicación seminal, Arte del metro (1984) Producido en colaboración con el compañero fotógrafo Henry Chalfant, el libro tiene el crédito de ayudar a exportar graffiti internacionalmente.

Ella pasó a publicar The Hip-Hop Files: Fotografías de 1979-1984 (2004) que exploró sus primeros años fotografiando la cultura emergente. Cooper ha dicho que debido a la fotografía de graffiti, "estaba de pie en el epicentro de una cultura juvenil emergente que se conocería como hip hop". Fotografió a B-Boys en las calles y parques de la ciudad y documentó la cadera más antigua. -presentaciones de compras en clubes nocturnos y centros de arte, y tomas de imágenes para producciones cinematográficas en la emergente escena del hip-hop. Con sus imágenes en periódicos y revistas de todo el mundo, Martha Cooper ayudó a hacer del hip hop el fenómeno global que es hoy. Ella continúa fotografiando activamente la cultura del graffiti y el hip-hop en todo el mundo, mientras trabaja en un proyecto documental a largo plazo en su ciudad natal, Baltimore.


Imágenes: Martha Cooper Lower East Side [Niño saltando de una escalera de incendios.] 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 2017.47.1 | Martha Cooper West Side Highway [Niños con carrito de compras con el horizonte del Bajo Manhattan.] 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 2017.47.17 | Martha Cooper Lower East Side [Bailando con música disco proveniente de un bar cercano.] 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 2017.47.10 | Martha Cooper Lower East Side [Niños con palomar en el techo.] 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 2017.47.2 | Martha Cooper Lower East Side [Los cadetes con pistolas de madera en su casa club en un edificio abandonado.] 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 2017.47.8 | Martha Cooper Lower East Side [HE3 con su cuaderno de dibujos y pieza pintada]. 1978. Museo de la Ciudad de Nueva York. 2017.47.20 | Martha Cooper Rock Steady Crew en "Rock Steady Park" (98th Y Amsterdam). 1981. Museo de la ciudad de Nueva York. 2016.12.1

Todas las fotografías © Martha Cooper

Por Sean Corcoran, conservador de impresiones y fotografías.

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?