Una línea fina: el arte del tendedero

Martes 7 de agosto de 2012 por Lissa Rivera

Al vivir en la ciudad de Nueva York, uno se acostumbra a la zona gris entre el espacio público y privado. Los detalles íntimos se exponen a través de las tareas diarias más mundanas. La lavandería es uno de esos rituales inevitables que la mayoría de los neoyorquinos tienen que realizar en público. Antes de las lavanderías, el tendedero era un componente intrínseco del paisaje urbano. Es imposible imaginar el edificio de vivienda arquetípico completo sin varios hilos de lino blanco que conectan cada estructura.

Traslapados en una red compleja, cada línea de prendas se lee como un censo de hogares que señala: edad, tamaño de la familia y estatus social. Las sábanas, la ropa interior y las medias de mujer con cuerdas delgadas aluden a cuerpos no presentes. Camisas blancas almidonadas cuelgan del cuello hacia abajo en pequeñas historias de cuerda floja sobre un precipicio de callejones negros como la suciedad. Una cálida brisa veraniega podría dar vida a cada prenda con la ingravidez de los ángeles guardianes con vista a la ciudad.

Fotógrafo desconocido. Callejón Minetta. California. 1900. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.11.2570
Fotógrafo desconocido. Callejón Minetta. California. 1900. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.11.2570

“… Ellos [los tendederos] fueron útiles en muchas formas además de secar la ropa: para enviar mensajes y tazas de azúcar de un departamento a otro, o, estirada diagonalmente hacia el suelo, para transportar víveres a los ancianos enfermos o productores de cerveza hasta El salón de la esquina. Eran característicos de una vida extendida por necesidad, desde el interior de los apartamentos hasta el espacio público más allá posible ”. -Luc Sante

Era inevitable que los grandes documentadores de la ciudad utilizaran la presencia de los tendederos como un elemento visual en las representaciones de los barrios pobres y de clase trabajadora. A menudo agregaba fisicalidad al marco, sirviendo como un sistema de medición de alturas abrumadoras. Cada línea diagonal se convirtió en un símbolo del caos y la intersección de vidas y culturas dentro de una cuadrícula vertical impuesta. La ropa era un personaje recurrente de necesidad universal. El fotógrafo puede promover el orden o inquietarse a través de la composición. A veces, la línea de lavado aparece sin invitación, tan inevitable como un vehículo que pasa en la esquina del marco de la cámara.

“... Abbott documentó este espacio como una línea de lavandería comunitaria: cuerdas con poleas conducidas desde apartamentos a postes de cinco pisos incrustados en concreto. Abbott hizo dos exposiciones, con la ropa y los postes formando diferentes configuraciones abstractas. Más tarde recordó ese día de invierno, la ropa estaba congelada y los niños se acurrucaron juntos, demasiado fríos para moverse (McQuaid, 375). ”-Bonnie Yochelson

Byron Company (Nueva York, NY) Carolyn Laundry, 111 East 128th St., Interior, Box of Laundry. 1929. Museo de la ciudad de Nueva York. 93.1.1.6828
Byron Company, Carolyn Laundry, 111 East 128th St., Interior, Caja de lavandería. 1929. Museo de la ciudad de Nueva York. 93.1.1.6828
Stanley Kubrick (1928-1999). Servicio de lavandería en Greenwich Village [Mujeres en la lavandería.] 1948. Museo de la Ciudad de Nueva York. X2011.4.10875.9E
Stanley Kubrick (1928-1999). Servicio de lavandería en Greenwich Village, 1948. Museo de la Ciudad de Nueva York. X2011.4.10875.9E

El secado de líneas ha desaparecido en gran parte de Nueva York, ya que muchas tradiciones de las clases bajas en nombre del progreso social. Las lavanderías industrializadas con entrega y entrega se introdujeron como un servicio de conveniencia para la clase media a principios de siglo. Las secadoras eléctricas se desarrollaron en la década de 1930, pero no se comercializaron hasta finales de los 40 y principios de los 50. Pronto, los neoyorquinos comenzaron a arrastrar su ropa (como la mayoría lo hace ahora) en bolsas hinchadas por los pasillos estrechos y las escaleras empinadas de sus edificios a través de la calle hasta las lavanderías llenas de máquinas de autoservicio y dispensadores de monedas.

Los postes de tendedero permanecen en los cinco condados, con frecuencia como tallos larguiruchos que se encogen a la base con óxido, esperando ser desarraigados por los propietarios. Recientemente, las comunidades vecinas han llegado al extremo de prohibir los tendederos por ser ojos (como se detalla en el artículo del New York Times "Para combatir el calentamiento global, algunos cuelgan un tendedero"). Aunque es difícil imaginar que algo permanezca limpio durante mucho tiempo cuando se cuelga sobre las calles de la ciudad, en el siglo XXI los polos han adquirido un nuevo simbolismo para los ecologistas que buscan su resurrección.


Trabajos Citados

Sante, Luc, Low Life: señuelos y trampas de la vieja Nueva York, Macmillan, 2003.

Yochelson, Bonnie, Berenice Abbott: Changing New York, The Museum of The City of New York, The New Press, Nueva York, 1997.

Por Lissa Rivera, fotógrafa y educadora

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