Guido Bruno: un vagabundo literario

Martes 27 de febrero de 2018 por Rose Durand

Guido Bruno, una de las figuras más revolucionarias de Greenwich Village, ha sido olvidado en gran parte en las páginas de la historia. Activo en el Village en la década de 1910, Bruno produjo una serie de publicaciones mensuales exitosas, que consistían en sus propios escritos y los escritos de otros. También fue comisario de una serie de exposiciones, que muestran el trabajo de artistas de la ciudad de Nueva York subrepresentados. Conocido por su escritura única y sus puntos de vista políticos inquebrantablemente progresistas, Bruno se hizo un nombre entre la escena literaria y artística de Greenwich Village. A lo largo de su carrera, tuvo muchos enfrentamientos con la Ley Comstock y la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio, que buscaba hacer cumplir la ley suprimiendo la circulación de todo lo que consideraba "obsceno".  

Nacido como Curt Josef Kisch en una pequeña ciudad al norte de Praga en 1884, Bruno se crió en una familia judía de habla alemana. Sus dos hermanos menores, Guido y Bruno, inspiraron el seudónimo que usaría durante gran parte de su vida. En contra de los deseos de su familia, Kisch desarrolló un amor por la escritura y abandonó la escuela de medicina, y abordó un barco de vapor con destino a Estados Unidos a la edad de 22 años.  

Kisch finalmente se encontró en Chicago, donde comenzó a publicar La linterna, una revista mensual que contenía trabajos de él y de otros escritores. La linterna también contenía comentarios sociales de Kisch, a menudo sobre las difíciles vidas de las trabajadoras sexuales y las leyes que solo castigaban a las mujeres. Su comentario violó la Ley Comstock y fue multado con 400 dólares, lo que marcó su primer encuentro con los puristas sociales. Este importante gasto llevó al final de La linterna, así como el final del tiempo de Kisch en Chicago. Se mudó a la ciudad de Nueva York en 1913, cambiando legalmente su nombre a Guido Bruno. 

Una vez en Greenwich Village, Bruno comenzó a escribir a tiempo completo. Trabajó en su buhardilla, el segundo piso de un pequeño edificio de madera en Washington Square. Aquí, produjo una amplia gama de publicaciones mensuales y semanales, incluyendo Greenwich VillageBruno's WeeklyBruno Chap Libros. Bruno también comisaría exposiciones destacando el trabajo de artistas menos conocidos. Estas exposiciones, y muchos otros eventos y conferencias producidos por Bruno, fueron gratuitos en un esfuerzo por acercar el arte y el entretenimiento a todos.

Guido Bruno, Bruno's Weekly, 5 de febrero de 1916. Museo de la Ciudad de Nueva York. 90.31.11

La fama de Bruno en el Village siguió creciendo y se le destacó a menudo en los periódicos. Uno se refirió a él como el "alcalde de la Villa" y otro, "un vagabundo literario". Fue fotografiado, sentado con orgullo en su escritorio, rodeado de libros y manuscritos. 

Una foto del museo por AB Bogart de [Guido Bruno] en 1915.
AB Bogart, [Guido Bruno], ca. 1915. Museo de la ciudad de Nueva York. F2012.58.186

Después de un devastador incendio en su buhardilla en 1916, Bruno abrió una librería, The Garret Shop. Casi inmediatamente después de abrir la tienda, Bruno se encontró con un cliente que pidió un Libro de Bruno Chap intitulado Edna: la chica de la calle por Alfred Kreymborg. Al igual que en los escritos anteriores de Bruno sobre las trabajadoras sexuales, Edna habla de la difícil vida de las mujeres. Se reveló que el mecenas era un agente de John S. Sumner, quien fue el sucesor de Anthony Comstock como director de la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio. Bruno fue arrestado por el mismo delito de violar la Ley Comstock.

Guido Bruno, Edna: La niña de la calle, 1919 [reimpresión]. Museo de la ciudad de Nueva York. 90.31.42

Bruno se pronunció de inmediato contra su propio arresto y publicó un folleto mordaz en el que criticaba a Sumner. Escribió: “[Sumner] es el gran inquisidor de una época oscura que podría haber florecido hace quinientos años, pero que está completamente fuera de lugar en nuestra era ... cien millones de ciudadanos estadounidenses están restringidos en su libertad de leer lo que sea que puede elegir." Bruno fue juzgado y finalmente absuelto, pero el costo de su defensa agotó todos sus ahorros.

Guido Bruno, Edna: La chica de la calle [abierta], 1919 [reimpresión]. Museo de la ciudad de Nueva York. 90.31.42

Bruno luego comenzó a trabajar para su amigo, Frank Harris. Harris, un escritor irlandés famoso por sus provocativas memorias, Mi vida y amores, fue el editor de Revista de Pearson. Bruno se convirtió en el segundo al mando de Harris para la revista, y durante la Primera Guerra Mundial De Pearson era socialista y pacifista, posición que mantuvieron después de que terminó la guerra. Una vez más, Bruno se metió en problemas con la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio después de escribir un artículo bajo un seudónimo femenino sobre una mujer que se vestía de hombre para evitar la agresión sexual y obtener la igualdad de derechos y la independencia económica. En lugar de ser multado o llevado a los tribunales, la circulación de ese número de De Pearson se retrasó significativamente.
 

The Pearson Publishing Co., Pearson's Magazine, agosto de 1918. Guido Bruno Papers. Museo de la ciudad de Nueva York.

Para más información sobre la Sociedad de Nueva York para la Supresión del Vicio y sus frustraciones con personas como Guido Bruno y la circulación de la "obscenidad", visite el caso de "Pureza Social" en el Museo Activista Nueva York exposición.  

Por Rose Durand, pasante de colecciones

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