¡Feliz XNUM cumpleaños, Oklahoma!

Martes 3 de abril de 2018 por Morgen Stevens-Garmon

Las luces se encienden en una pintoresca escena de granja. Es el 31 de marzo de 1943, noche de estreno en el Teatro St. James el 44th Calle. El único ocupante del escenario es una mujer mayor que trabaja en una mantequera. Hace una pausa en su agitación para escuchar un sonido que llega desde el escenario. "Hay una brillante bruma dorada en el prado", canta una voz masculina segura. Unas pocas líneas más tarde, el cantante, un apuesto joven vaquero, sube al escenario y se vuelve hacia la audiencia, "Oh, qué hermosa mañana". Y qué hermosa noche de estreno para Oklahoma!, el primer musical del equipo compositor-lírico Richard Rodgers y Oscar Hammerstein II.

Graphic House, Inc. (Nueva York, NY). [¡Oklahoma! teatro todavía.] ca. 1945. Museo de la ciudad de Nueva York. 68.80.12736.

el New York Times el crítico de teatro Brooks Atkinson pintó esta imagen de la noche de estreno en su libro de 1970 Broadway. Cuando revisó el renacimiento de 1953, comentó que "todo el trabajo conserva la frescura de esa canción de apertura", incluso diez años después de su estreno. Si eres un lector habitual de Historias, puedes recordar que hace unas semanas hablamos de Oklahoma!Los orígenes de la obra de 1931 Verde crece las lilas. Esta semana seguimos celebrando Oklahoma!'S 75th cumpleaños.

"¡No tenemos entradas para OKLAHOMA!" 1943-1948. Museo de la ciudad de Nueva York. Archivos de producción teatral.

El musical fue un éxito inmediato. Oklahoma! trató su acción dramática en serio. Usó el baile y la canción no solo para revelar el carácter, sino también para avanzar en la trama. Destacó la importancia de la comunidad en un momento en que la guerra estaba fracturando el mundo. Solo dos días después de su apertura, El indicador del el New York Times informó que la popularidad del programa estaba haciendo que la gente se alineara mucho antes de que abriera la taquilla. La demanda era tan alta y las entradas eran tan difíciles de conseguir que los productores del espectáculo, The Theater Guild, Inc., se movieron para emitir una advertencia sobre los "especuladores" que intentaban aprovecharse.

Folleto "recompensa de $ 100.00". 1943-1948. Museo de la ciudad de Nueva York. Archivos de producción teatral.

La producción también lanzó una gira increíblemente exitosa que comenzó a fines de 1943. Sin embargo, no todos eran fanáticos. La siguiente carta de "A Citizen of Shreveport" llama a la producción "repugnante ... incluso pestilente y podrida". Dirigida al lugar de Louisiana donde se realizó el musical, el autor continúa ridiculizando el espectáculo y haciendo algunos comentarios antisemitas. La carta es de 1952, indicando que las giras seguían siendo fuertes a pesar de las protestas de su autor.

Carta del ciudadano de Shreveport, LA. 1952. Museo de la ciudad de Nueva York. Archivos de producción teatral.

Rodgers y Hammerstein adaptaron su espectáculo para la pantalla grande en 1955, y la versión cinematográfica de Oklahoma! resultó tan popular y duradero como el espectáculo en el escenario.

Richard Rodgers y Oscar Hammerstein II. "The Surrey with the Fringe on Top". 1955. Museo de la Ciudad de Nueva York. 63.43.2.

Cuatro avivamientos de Oklahoma! han adornado los escenarios de Broadway, siendo la más reciente la producción de 2002 en el Teatro Gershwin. Aunque ninguno se ha acercado a las 2,212 actuaciones del récord original, el musical es uno de los favoritos en los teatros regionales y comunitarios de todo el país.

¡Volante para Oklahoma! 1979-1980. Museo de la ciudad de Nueva York. Archivos de producción teatral.

Oklahoma! fue una producción decisiva que no solo cambió radicalmente el potencial artístico del teatro musical, sino que también estableció el estándar para el éxito de taquilla. 75 años después, su momento de apertura sirve como un recordatorio de que a pesar del zumbido y el clamor de 21st ruido del siglo, el simple acto de hacer una pausa para escuchar puede indicar un cambio radical.

Vandamm. [Teatro de Oklahoma todavía.] 1943-1948. Museo de la ciudad de Nueva York. 68.80.5483. © Biblioteca Pública de Nueva York.

Por Morgen Stevens-Garmon, curador asociado, Colección de teatro

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?