Cómo crear una exposición de historia interactiva en 11 Easy Steps

(La versión de la ciudad de Nueva York)

Lunes 28 de agosto de 2017 por Dr. Derrick León Washington

Ritmo y Poder: Salsa en Nueva York presenta la vibrante historia de la salsa de Nueva York desde la década de 1960 hasta el presente. También es un proyecto continuo y experimental que incluye más de 20 programas únicos, desde un proyecto de historia oral hasta desarrollo profesional, recorridos a pie, un programa de tutoría interna, proyecciones de películas, talleres de técnicas de danza / música, programación SummerStage, conferencias, conciertos, publicaciones en revistas, e incluso cursos de pintura. En lugar de complementos de exhibición, esta serie de programación sirve para llegar, entusiasmar y conectar comunidades en toda la metrópolis global que es la ciudad de Nueva York. Gracias al personal talentoso y nuestras comunidades, la programación es la serie más extensa sobre salsa jamás creada. Como curador de este proyecto, ha sido un placer presenciar cómo los programas florecen en prósperos centros de aprendizaje que reverberan dentro y más allá de las paredes del museo. Mantuve un diario de algunas de las lecciones que aprendí a lo largo del viaje, y me gustaría compartir algunas de estas ideas con ustedes aquí.

Algunas de las lecciones más importantes que aprendí durante el proceso curatorial:

1) Viajes: la historia de la salsa de Nueva York lleva a lugares improbables

Al igual que muchos de los géneros musicales venerados nacidos de interacciones interculturales en las calles y clubes nocturnos de Nueva York, las raíces de la salsa de Nueva York se encuentran en tradiciones culturales híbridas de África occidental y central, Europa occidental, Puerto Rico, Cuba, Ciudad de México, Estados Unidos y otros lugares. Mis viajes de investigación y participación ayudaron a inspirar la instalación en el piso de la exposición que ofrece un gráfico vertiginoso de géneros que influyen en la salsa de Nueva York.

2) Conoce a tu gente: conoce a tu audiencia

Es importante saber con quién está trabajando. Antes de que se abriera la exposición, produje varios programas diferentes que fortalecieron las relaciones entre las comunidades de Nueva York y el Museo. El proyecto de historia oral, Cultura de baile en Nueva York, artistas invitados que han actuado y enseñado durante varias décadas. los Nueva York se encuentra con La Habana partido conectaron comunidades de baile cubanas, puertorriqueñas, colombianas y de la ciudad de Nueva York que tienen sus propias historias únicas de lo que ahora llamamos salsa. Estos programas reunieron a las comunidades y también informaron las decisiones curatoriales para la exposición.

3) Ciudad de Nueva York = Toda la ciudad

Para comprender completamente la historia de la salsa de Nueva York, viajé por toda la ciudad para presenciar las diferentes formas en que las personas, los artistas y las comunidades interpretan esta tradición viva. Desde el Lower East Side casitas (estructuras recreativas comunitarias que se asemejan a antiguas casas de campo en Puerto Rico), hasta "el condado de la salsa", que es el Bronx, comencé a comprender las culturas locales y cómo la música creó puentes artísticos en Nueva York. East Harlem, también conocido como El barrio y el sur de Williamsburg, cariñosamente llamado Los Sures, también albergan comunidades vibrantes que revelan las formas en que la salsa continúa inspirando la experimentación creativa en Nueva York. Ridgewood, Queens y Bushwick, Brooklyn no son solo puestos geográficos avanzados, sino que ofrecen oportunidades increíbles para aprender sobre las relaciones interétnicas que continúan dando forma a los sonidos de la salsa de Nueva York. Staten Island tiene una orgullosa comunidad puertorriqueña que celebra la salsa y varios géneros diferentes de música latina como ningún otro distrito. Al viajar por Nueva York, entendí las narrativas basadas en el lugar que hacen que la salsa de Nueva York sea única.

4) La importancia de las bibliotecas y archivos

Las bibliotecas y los archivos son un excelente medio para aprender sobre las conversaciones académicas que rodean la salsa. Lleva un tiempo acostumbrarse, pero las bibliotecas y sus colecciones especiales están generalmente abiertas a cualquiera. Tuve que enviar solicitudes especiales para usar su trabajo; sin embargo pude acceder a Tamiment Biblioteca y archivos de Robert F. Wagner en la Universidad de Nueva York. El Centro de Estudios Puertorriqueños y la Biblioteca del Centro ofrecieron materiales adicionales. La Biblioteca Pública de las Artes Escénicas de Nueva York proporcionó una gran cantidad de grabaciones de video y sonido que no se encuentran en ningún otro lugar del mundo. Pasé varios días en las habitaciones con temperatura controlada con elegantes guantes blancos en el Museo de la Ciudad de Nueva York. El personal de archivo compartió folletos del club, incluidos algunos que no habían sido tocados en décadas.

5) Tesoros en las viviendas de Nueva York

Encontré mucha información que no vivía en archivos. Máximo Colón, un prolífico fotógrafo, compartió cajas de fotos que documentan la cultura de Nueva York, desde el activismo político de los Young Lords hasta los músicos de salsa. Su apartamento está lleno de carretes de negativos y fotos desarrolladas con un nivel de precisión que generalmente no se ve en nuestra era digital. Cuando abrió cajas polvorientas, los recuerdos de las protestas que abordaron las injusticias como la atención médica, la vivienda asequible y la recolección de basura se derramaron sobre nuestras regazos. Aquí está una de las fotos que encontramos:

La gente marcha durante un desfile, mientras dos sostienen un cartel entre ellos que dice "_PARTIDO / YOUNG LORD"
Máximo Colón, Banner de la Fiesta de los Jóvenes Lores en el Desfile del Día de Puerto Rico, 1972 Cortesía del fotógrafo

6) etnografía

La observación / intercambio de participantes fue uno de los aspectos más gratificantes de la investigación para la exposición. A través de mi trabajo en el 'campo', pude visitar a Eddie Torres en el centro de Manhattan mientras enseñaba su técnica, que es uno de los estilos de baile de salsa más practicados en el mundo. También conocí al músico Luis Mangual Jr. mientras tocaba en el Lincoln Center Atrium. Esto comenzó la relación que permitió el préstamo de sus bongos de su abuelo, José Mangual Sr., que ahora ocupaban un lugar destacado en la exposición. Mangual Sr. jugó con Machito y sus afrocubanos (b. 1930–2003). Mangual pasó esos bongos a sus dos hijos, José Luis Mangual Jr. (n. 1948) y Luis José Mangual (n. 1948). Mangual Jr. tocó bongos en algunas de las grabaciones más conocidas de Willie Colón, Héctor Lavoe y Rubén Blades. Luis José Mangual tocó para Johnny Pacheco en algunas de sus grabaciones más importantes de Fania durante las décadas de 1970 y 1980. El hijo de José Luis Mangual, Luis Mangual Jr. (n. 1966), toca con varias bandas de Nueva York, incluida la legendaria Orquesta Broadway.

7) Si puedes caminar, puedes bailar

Ritmo y Poder Coloca la práctica de la música y la danza como elementos centrales para comprender el género. La historia de la salsa no se puede entender completamente sin cierta participación en la cultura de baile viva y comunitaria que la música apoya. Celebré en el 116th Festival de la calle que ocurre en junio. Bailé en el 111th Salsa Street Party y Old Timer's Stickball Game. Los domingos de salsa en Orchard Beach en el Bronx son imprescindibles para cualquier persona interesada en la forma en que se practica la salsa en los espacios locales. También asegúrese de estar atento al Desfile del Día de los Reyes Magos, el Festival de Loiza en El Barrio, el Festival de Loisaida en el Lower East Side y las improvisadas fiestas en la calle que aparecen en las calles de la ciudad. Asistí a los eventos sociales de baile "on2" organizados por algunas de las mejores escuelas de baile de la ciudad de Nueva York. Cada uno tiene su propio sabor y estilo distintos. De Lorenz Dance Studio en 110th y 9nd Avenida en East Harlem a Huracán Dance Studio en Corona, fue increíble presenciar cómo los estudios facilitan conexiones profundas y familiares. Por último, los distintos sonidos de las fiestas de música cubana ayudaron a matizar la escena en constante evolución de la música salsa en Nueva York.

8) Comunicación

La comunicación es clave para curar una exposición comunitaria. Su trabajo no se trata únicamente de la toma de decisiones y la ubicación, sino más bien de crear y mantener una red compleja de contactos y conversaciones a través de la persistencia, la gestión del tiempo, la inventiva, el encanto y la compasión. Es posible que haya tenido que acortar algunas llamadas al hablar con personas en tarjetas telefónicas en Cuba. Coordinar el tiempo para hablar con el destacado trombonista Jimmy Bosch, que estaba haciendo un trabajo pionero en Japón, no fue fácil. Pero la persistencia con personas como los hijos de Eddie Palmieri ayudó a obtener préstamos que crearon una historia en lugar de simplemente una tienda de recuerdos.

9) Cuenta historias para humanizar

Conocemos a muchos de los músicos legendarios de la salsa por su nombre. Al construir relaciones y confianza, pude humanizar estas leyendas. Hablando con Margaret Puente, la viuda del difunto Tito Puente (1923–2000), supe de los zapatos que compró en Indonesia que creía que agregarían estilo a su guardarropa, similar al de Frank Sinatra. A través de una anécdota personal como esta, los zapatos de charol abrieron una historia más personalizada de Tito Puente como un hombre que negocia su lugar en la industria de la música y el mundo.

Timbales y cencerro, mediados de los 1990. Cortesía de Margaret Puente.

10) Piensa fuera de la caja (¡podría funcionar!)

Pensar fuera de la caja con respecto a la presentación y la educación puede traer algunos resultados inesperadamente dorados. La proyección de danza interactiva muestra los movimientos que diferencian el estilo de baile “on2" de Nueva York de otros estilos de baile de salsa. Inicialmente, existían preocupaciones acerca de tener espacio en el pasillo y los niveles de ruido, sin embargo, al final, nuestra flexibilidad permitió uno de Los aspectos más populares de la exposición.

11) Hacer conexiones

En lugar de simplemente tener elementos en una exposición, encuentre formas de conectar la historia. Trabajando con el Proyecto Legado de Celia Cruz, Larry Harlow, Fania Records y el coleccionista Pablo Iglesias, pude compartir la historia de una de las primeras grandes actuaciones de Celia Cruz en los Estados Unidos. La Sra. Cruz actuó en Larry Harlow's Hommy en 1973 en el Carnegie Hall. Trabajó con Johnny Pacheco y ayudó a expandir las capacidades musicales de los sonidos que Fania Records y Izzy Sanabria de Latin NY promovieron como un nuevo género. Su inclusión en la historia demuestra los flujos circulares de cultura e ideas entre América Latina, el Caribe y la ciudad de Nueva York.

Zapatos usados ​​por Celia Cruz. Cortesía de Celia Cruz Legacy Project, Omer Pardillo Cid, Ejecutor

Conclusión:

Ritmo y Poder comparte las diversas voces que ayudaron a inspirar la salsa de Nueva York. Las críticas positivas en los medios de comunicación en inglés y español son un testimonio de la necesidad de futuras exposiciones que hablen de las complejidades interculturales que hacen que Nueva York y los Estados Unidos sean únicos. A medida que la exposición permanezca a la vista (hasta el 26 de noviembre de 2017) y el próximo libro de edición especial publicado por el Centro de Estudios Puertorriqueños CUNY, continuaremos compartiendo esta cultura viva con el mundo. Estén atentos mientras comparto consejos adicionales en futuros blogs. Adelante!

Por el Dr. Derrick León Washington, Andrew W. Mellon Curatorial Postdoctoral Fellow

El Dr. Derrick León Washington es antropólogo cultural, bailarín y miembro de la curaduría postdoctoral Andrew W. Mellon en el Museo de la Ciudad de Nueva York. Su trabajo de campo en Brasil, Cuba, Costa Rica, España, Ciudad de México, Washington DC y Nueva York ha ayudado a producir numerosos documentos de conferencias y talleres de práctica de rendimiento. El comisario de la exposición Ritmo y Poder: Salsa en Nueva York. Es coeditor del próximo libro publicado del Centro de Estudios Puertorriqueños CUNY: Ritmo y poder: realizar salsa en comunidades puertorriqueñas y latinas. Complementando su trabajo escolar, actualmente está trabajando en un proyecto interactivo de música y danza que demuestra cómo las tradiciones artísticas de la Península Ibérica, América precolombina y África occidental inspiraron varias formas híbridas de música popular en el hemisferio occidental.

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