Fotografiando musulmanes en Nueva York

Lunes 31 de julio de 2017 por Robert E. Gerhardt, Jr.

Robert E. Gerhardt, Jr. Niña en Oraciones con su padre, Muslim American Society, Brooklyn, NY. 2010

El Museo de la Ciudad de Nueva York me pidió que escribiera una publicación de blog para acompañar Musulmanes en Nueva York exposición para hablar sobre lo que he aprendido fotografiando comunidades musulmanas estadounidenses en los últimos siete años. Pensé para mí mismo: "¿Cómo se puede resumir lo que se ha aprendido en los últimos siete años?" Especialmente en un momento en que el gobierno está discutiendo la prohibición de los musulmanes del país, y algunas personas están considerando refugiados sirios, o incluso solo la existencia de mezquitas, como algo nefasto.

Pasé el día en el cuarto oscuro haciendo algunas impresiones de mis fotografías para un par de próximas exhibiciones. Pasé casi siete horas solo, mirando mis negativos, usando la ampliadora para hacerlos explotar y pegándolos en papel. Todo el tiempo, reflexioné sobre esta publicación en mi cabeza.

En un momento de la madrugada, salí a una pequeña tienda de delicatessen a una cuadra y media de la calle del cuarto oscuro para tomar un poco de aire y comprar una taza de café. Las únicas personas allí eran el dueño musulmán de la tienda y un solo cliente hablando juntos en el mostrador. Los saludé con "As-salaam alaikum" (árabe para "hola"), pagué mi café y dije "shukriya" (urdu para "gracias") cuando recibí mi cambio. Esto trajo una sonrisa a los rostros de los hombres, y me preguntaron dónde había aprendido esas frases. Les conté sobre mi viaje a Pakistán el verano pasado.

Y mientras caminaba de regreso al cuarto oscuro, me golpeó. Lo que he aprendido, más allá de todo lo demás, es que los musulmanes estadounidenses no son realmente diferentes de cualquier otro grupo en este país.

Robert E. Gerhardt, Jr. Jugador de baloncesto en el parque antes de las oraciones de la tarde, Brooklyn, NY. 2011
Robert E. Gerhardt, Jr. Niño dormido durante las oraciones del viernes The Mosque Foundation, Bridgeview, IL. 2012

Los musulmanes estadounidenses son familias; los adultos van a trabajar; los niños van a la escuela y juegan a la pelota en el parque; los adolescentes van al cine los fines de semana y salen con sus amigos. He jugado juegos de cricket con niños jóvenes musulmanes en Brooklyn, para su gran diversión de lo mal que estoy en eso. Innumerables niños me han pedido que los fotografíe tirando sus pelotas de baloncesto como Michael Jordan antes de las oraciones. En Oklahoma City, anduve con uno de los imanes locales en su pequeño Toyota Prius y comí en el mejor restaurante paquistaní en el que he estado en los EE. UU. Fuera de Chicago, vi a los niños pequeños quedarse dormidos durante las oraciones, al igual que los niños de todas las religiones a veces se duermen durante los servicios.

Me han invitado a tomar el té en más lugares de los que puedo recordar, y he tenido más de mi parte de cenas Iftar. He cenado con familias musulmanas en todo el país y he bebido café con ellos en innumerables cafés que abarcan el Bronx, Brooklyn y Manhattan.

Conocí a médicos musulmanes en pueblos pequeños y vi policías musulmanes rezando en mezquitas en grandes ciudades. Conocí a maestros, abogados, artistas, taxistas, modelos, mecánicos, dueños de tiendas, trabajadores sociales y estudiantes universitarios que eran musulmanes. Algunos eran negros; otros eran marrones o amarillos; y algunas eran rubias de ojos azules como yo. Pero nada de eso importó. Todos me dieron la bienvenida y nadie me hizo sentir como un extraño.

Tenemos más que nos une que nos divide. Todos estamos aquí, viviendo en paz y tratando de mejorar nuestras vidas y la de nuestras familias.


Vea una selección del trabajo de Robert en Musulmanes en Nueva York antes de que cierre el 14 de agosto de 2017.

Por Robert E. Gerhardt, Jr., fotógrafo

El trabajo de Robert ha estado en numerosas exposiciones individuales y colectivas en los Estados Unidos, Canadá y Europa, y se encuentra en una serie de colecciones privadas, incluido el Museo de la Ciudad de Nueva York, donde su trabajo fue presentado en Musulmanes en Nueva York. Ha vivido y trabajado en la ciudad de Nueva York desde 1999.

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