¿Por qué están Alexander Hamilton y DeWitt Clinton en la fachada del museo?

Jueves 30 de noviembre de 2017 por Steven Jaffe

Las esculturas de Alexander Hamilton y DeWitt Clinton han estado paradas en los nichos de la fachada del museo desde 1941. Recientemente los recibimos en casa después de estar fuera unos meses durante limpieza y conservación. El curador Steven Jaffe explica por qué estos legendarios neoyorquinos son dignos de un lugar permanente en el Museo.

John Trumbull (1750-1831). Alexander Hamilton, 1799-1808. El | John Wesley Jarvis (1780-1840). DeWitt Clinton, ca. 1816.

La ciudad de Nueva York fue la cuna de dos revoluciones trascendentales: una revolución política y militar en 1775-1783, y una comercial que la siguió a fines del 18.th y principios del siglo 19th siglos. Y dos neoyorquinos —Alexander Hamilton y DeWitt Clinton— fueron jugadores clave para hacer que esas revoluciones tuvieran un éxito brillante.

Nacido en la isla de Nevis en las Indias Occidentales Británicas en 1755 o 1757, Hamilton llegó a Nueva York después de trabajar como empleado de un comerciante en St. Croix. Después de estudiar en Kings College (hoy Universidad de Columbia), se unió a una revolucionaria compañía de milicias voluntarias en Nueva York en 1775. Hamilton se convirtió en el ayudante de campo del general George Washington y uno de sus asesores más confiables. Después de comenzar una práctica legal en el bajo Manhattan después de la guerra, a veces colaboró ​​y a veces trabajó con Aaron Burr, también abogado, en juicios en los tribunales de la ciudad (de hecho, en 1800 Hamilton y Burr defendieron con éxito a Levi Weeks, un carpintero acusado de asesinato su amante, en uno de los juicios por asesinato más sensacionales de la ciudad). Hamilton se lanzó a los asuntos públicos de Nueva York, liderando esfuerzos para reconciliar a los ex Tories y veteranos revolucionarios de la ciudad, cofundando la Sociedad de Manumisión contra la esclavitud (1785), fundando el New York Post (1801), y creando el Banco de Nueva York (1784), el segundo banco de la nueva república, para facilitar el comercio y la prosperidad. Como le dijo a Washington, los bancos dieron "una nueva primavera a la agricultura, las manufacturas y el comercio", promoviendo así una economía nacional fuerte y diversificada.

Criado para apreciar los puertos y el comercio urbano, Hamilton valoraba las empresas mercantiles, el crédito, el comercio marítimo, la manufactura y la idea de un gobierno central fuerte que pudiera proteger todo lo anterior y unir a los trece nuevos estados. Dio a conocer sus puntos de vista en el papeles Federalistas (1787-1788) redactó con su compañero neoyorquino John Jay y Virginian James Madison, ayudando a promover la ratificación de la Constitución de los Estados Unidos en 1788. Como secretario del Tesoro del presidente Washington en la ciudad de Nueva York (la primera capital federal) y luego en Filadelfia, Hamilton creó la estructura financiera de el nuevo gobierno estadounidense, incluido el Banco de los Estados Unidos, una deuda pública en forma de bonos estadounidenses y departamentos para la aplicación de aduanas y la recaudación de ingresos. (Cuando pague sus impuestos federales el próximo 15 de abril, culpe a Hamilton). Oportunamente, el retrato de Hamilton también adorna el frente del billete de diez dólares que tiene en su bolsillo.

Wurts Bros. (Nueva York, NY). Convent Avenue y 143rd Street. Hamilton Grange y trece árboles originales. California. 1912. Museo de la ciudad de Nueva York. X2010.7.2.16197

Sin embargo, cuando surgieron dos visiones opuestas del futuro de Estados Unidos en la década de 1790: una que favorecía el comercio, las finanzas, el poder centralizado y los lazos con Gran Bretaña, la otra que valoraba la agricultura, los derechos de los estados y la Revolución Francesa, la identificación de Hamilton con el nuevo Partido Federalista y Sus conflictos con el Secretario de Estado Thomas Jefferson lo convirtieron en una de las figuras más controvertidas de la nación. Renunciando a su cargo de Tesorero en 1795, Hamilton siguió siendo una fuerza detrás de escena en la política nacional, incluso después de mudarse a Grange, su propiedad del alto Manhattan, en 1802. (Todavía un abogado prominente, pasaría hasta tres horas un día, ida y vuelta, viajando nueve millas por carretera entre su refugio rural y su oficina en el bajo Manhattan.) Dos años más tarde, Hamilton fue herido de muerte por Aaron Burr en un duelo sobre aspersiones políticas y personales supuestamente lanzadas por Hamilton contra Burr. Trágicamente, el duelo se libró en o cerca del mismo lugar en Weehawken, Nueva Jersey, donde Philip, el hijo de Hamilton, de 19 años, también había sido herido de muerte en un duelo que defendía el honor de su padre contra la difamación política, menos de tres años antes.

DeWitt Clinton era un tipo diferente de neoyorquino. Nacido en lo que hoy es el Condado de Orange, Nueva York, Clinton era más de una década más joven que Hamilton, demasiado joven para luchar en la Guerra Revolucionaria. A diferencia del inmigrante de las Indias Occidentales, nació en una poderosa dinastía, la de su tío, George Clinton, allanando el camino de DeWitt a la política. Clinton era miembro del Partido Demócrata Republicano de Jefferson. Pero a diferencia de Hamilton, cuyas posiciones políticas se mantuvieron consistentes, Clinton estaba dispuesto a levantar las cejas volviéndose contra su partido cuando cumplía sus ambiciones: en 1812 se postuló para la presidencia, aceptando el apoyo de los federalistas y los republicanos demócratas disidentes (aunque perdió la elección por presidente republicano demócrata James Madison).

Sin embargo, a segunda vista, Clinton compartió rasgos sorprendentes con Hamilton. Al igual que Hamilton, asistió a la universidad ahora renombrada Columbia, y vio a la ciudad de Nueva York como una base política para su propia carrera. Después de servir como senador estadounidense en 1802, ocupó cinco mandatos como alcalde de la ciudad y se convirtió en un hábil operador político, alcanzando la mansión del gobernador en Albany en 1817. Clinton también compartió con Hamilton una animosidad hacia Aaron Burr, ya que Burr compitió por premios políticos en Nueva York que Clinton codició para sí mismo.

Más importante aún, Clinton, como Hamilton, era un visionario. Cuando Hamilton esperaba con ansias los bancos, los buques de carga y las fábricas como motores de la grandeza de la ciudad de Nueva York y Estados Unidos, Clinton previó que la ciudad y el estado de Nueva York se beneficiarían enormemente si se pudiera construir una vía fluvial artificial que conectara el río Hudson con el lago Erie. Nueva York derrotaría a Boston y Filadelfia por la riqueza de la frontera oeste, donde los granjeros pioneros estaban convirtiendo bosques y praderas en campos de trigo. Con esta vía fluvial completada, Nueva York "se mantendrá ... sin rival en ninguna ciudad sobre la faz de la tierra", predijo Clinton audazmente en 1816. Denunciado por sus enemigos políticos como "La zanja de Clinton", el Canal Erie de 363 millas, construido entre 1817 y 1825 por el gobierno del estado de Nueva York, con la ayuda de bancos e inversionistas de Manhattan, estimuló el crecimiento de las ciudades en auge en todo el centro de Nueva York y trajo riqueza sin precedentes a los muelles, almacenes y oficinas comerciales de la ciudad de Nueva York.

DeWitt Clinton. Recuadro de la apertura del canal de Erie. Museo de la ciudad de Nueva York. F2012.56.25

A lo largo de los siglos, Hamilton ha seguido siendo el más famoso de los dos. (La cara de Clinton apareció brevemente en el billete de $ 1,000 emitido en 1880, pero eso no puede competir con el rostro siempre presente de Hamilton en los diez). Al final, cada hombre imaginó el crecimiento nacional y el destino de la ciudad de Nueva York como un vínculo inextricable , en beneficio de la nación y la ciudad. Ya sea que nos demos cuenta o no, cuando pensamos hoy en Gotham como el capital no oficial de las finanzas, la cultura y la innovación estadounidenses, estamos invocando a estos dos padres fundadores de la grandeza de la ciudad.

Visite Nueva York en su núcleo para aprender más sobre cómo estos dos importantes neoyorquinos dieron forma al futuro tanto de la ciudad como de los Estados Unidos.






#mexpreserves

Apoyo adicional proporcionado por The Barker Welfare Foundation.

Por Steven Jaffe, curador

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?