Central Park de Augustus Hepp en azul

Martes 12 de abril de 2016 por Sean Corcoran

Cascada en Glen Span Arch, Central Park, ca. 1878
Cascada en Glen Span Arch, Central Park, ca. 1878

En 1853, la Legislatura del Estado de Nueva York dejó de lado una extensión de tierra en la isla de Manhattan que eventualmente se convertiría en Central Park. Cinco años después, un concurso de diseño ganado por Frederick Law Olmsted y Calvert Vaux, conocido como el "Plan Verde" estableció un plan estético unificado para el parque que enfatizaba el espacio verde abierto para el disfrute del público. En diciembre de 1858, el público probó por primera vez la parte más meridional del parque. Para 1863, los terrenos al sur de la calle 102 estaban en gran parte terminados. Cuando Olmsted y Vaux fueron reelegidos como arquitectos paisajistas en 1865, comenzó la construcción de características adicionales para el disfrute público, incluido el Castillo Belvedere, una lechería en funcionamiento y, finalmente, un conservatorio en la Quinta Avenida y la calle 72 y un zoológico. Para 1873 el parque se completó oficialmente.

Los políticos estadounidenses intentaron convencer a sus contrapartes continentales de que Nueva York no era solo una potencia industrial, sino también una ciudad madura y culta que podía crear grandes parques urbanos a la par de los de Europa. Esto podría explicar por qué Augustus Hepp, el entonces jardinero jefe de Central Park, y uno de los 33 participantes anteriores en la competencia de diseño de 1857 para el parque recibió el encargo de crear una cartera de imágenes del parque recién terminado. Hepp fue comisionado por el Secretario de Estado de los Estados Unidos William Maxwell Evarts (1818-1901) para hacer fotografías de Central Park que fueron enviadas a París como un regalo al gobierno francés en marzo de 1879.

El Museo de la Ciudad de Nueva York conserva una colección de 40 cianotipos de gran formato fabricados a fines de la década de 1870 por Hepp que documentan maravillosamente el parque en su juventud. El proceso de cianotipo fue desarrollado por Sir John Heschel en 1842 y ha sido un proceso popular, de bajo costo y sencillo desde entonces. El proceso, que utiliza citrato de hierro y amonio y ferricianuro de potasio, da como resultado el vibrante azul de Prusia.

Estos cianotipos documentan muchos de los hitos que conocemos tan bien hoy, en un momento en que se construyeron recientemente y el paisaje circundante está rodeado de un crecimiento incipiente. Incluso vemos el Museo Metropolitano de Arte original en su estilo de renacimiento gótico diseñado por Calvert Vaux y Jacob Mould. Algunas de las estructuras representadas se han ido y otras permanecen, pero las fotografías de Hepp proporcionan una ventana dramática a los primeros días del espacio público más conocido de Nueva York.

Para ver la colección completa de fotografías de Augustus Hepp haz clic aquí..

Por Sean Corcoran, conservador de impresiones y fotografías.

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