¡Adelante, ostra!

Una delicadeza democrática

Martes, marzo de 21, 2017

 

Uno de los neoyorquinos históricos que aparece en Nueva York en su núcleo podría estar al borde de una reaparición. Durante miles de años, las ostras fueron la especie clave en la base del ecosistema estuarino de Nueva York. Los enormes lechos de mariscos en las aguas salobres del puerto estabilizaron la vulnerable costa contra la erosión, crearon un hábitat para otras especies y, por supuesto, proporcionaron una abundante fuente de alimento para generaciones de neoyorquinos. De hecho, la ostra se convirtió en el manjar característico de la ciudad, un recurso aparentemente interminable devorado por todos, desde los primeros indios Lenape hasta los millones de recién llegados que llegaron durante los siglos XVII, XVIII y XIX. 

Pero incluso la tremenda población de ostras de Nueva York podría soportar un desarrollo humano limitado. En 1927, después de décadas de recolección intensiva y creciente contaminación, el gobierno de la ciudad finalmente declaró que las ostras del puerto no eran seguras para comer. Desde entonces, las ostras han permanecido prácticamente extintas en la mayoría de los ríos, bahías y marismas que rodean la ciudad. 

Eso es, hasta ahora. En los últimos años, organizaciones medioambientales como el 'Billion Oyster Project' (BOP) han comenzado a experimentar con estrategias para restaurar la población de ostras en el puerto de Nueva York. Este verano, la BOP se asoció con estudiantes investigadores de Wagner College para probar si las ostras podrían sobrevivir en Lemon Creek, un sistema de humedales que desemboca en Prince's Bay a lo largo de la costa sureste de Staten Island. Aunque las ostras locales todavía no son seguras para comer, el equipo de investigación espera que los moluscos brinden servicios ambientales cruciales, filtrando agua y protegiendo las costas de la energía de las olas y las marejadas ciclónicas. Las ostras realizaron estas funciones durante miles de años antes de que el desarrollo humano las expulsara. Ahora, especialmente a medida que nos preocupamos cada vez más por las amenazas del aumento de las aguas y el clima más severo, la BOP y Wagner College esperan volver a poner las ostras a trabajar. Quizás, en este caso, el pasado ambiental de Nueva York pueda informar nuestro futuro ambiental. Quizás una forma de avanzar es mirar hacia atrás, restaurando la capacidad natural de nuestro ecosistema para protegerse. 

La ostra es uno de los más de 70 personajes, cuatro de los cuales provienen del reino animal, traídos a la vida por la tecnología interactiva de vanguardia en Nueva York en su núcleo, incluidos Alexander Hamilton, Walt Whitman, Emma Goldman, JP Morgan, Fiorello La Guardia, Robert Moses, Jane Jacobs, Sonia Sotomayor, Donna Karan, Jay-Z, Gloria Steinemy docenas más. Estas "personas interactivas" permiten a los visitantes del Museo conocer y profundizar en las historias de los íconos históricos que ayudaron a Nueva York a convertirse en Nueva York.

¡Únete a MCNY!

¿Quiere entradas gratis o con descuento, invitaciones a eventos especiales y más?