¡Adelante, ostra!

Una delicadeza democrática

Martes, marzo de 21, 2017

Uno de los neoyorquinos históricos que aparece en Nueva York en su núcleo podría estar al borde de un regreso. Durante miles de años, las ostras fueron la especie clave en la fundación del ecosistema estuarino de Nueva York. Enormes camas de mariscos en las aguas salobres del puerto estabilizaron la costa vulnerable contra la erosión, crearon hábitat para otras especies y, por supuesto, proporcionaron una fuente de alimento abundante para generaciones de neoyorquinos. De hecho, la ostra se convirtió en el manjar característico de la ciudad, un recurso aparentemente interminable devorado por todos, desde los primeros indios Lenape hasta los millones de recién llegados que llegaron durante los siglos XVII, XVIII y XIX.

Pero incluso la tremenda población de ostras de Nueva York solo podría soportar tanto desarrollo humano. Para 1927, después de décadas de cosecha intensiva y aumento de la contaminación, el gobierno de la ciudad finalmente declaró que las ostras del puerto no eran seguras para comer. Desde entonces, las ostras se han extinguido prácticamente en la mayoría de los ríos, bahías y pantanos que rodean la ciudad.

Es decir, hasta ahora. En los últimos años, organizaciones medioambientales como el 'Proyecto de mil millones de ostras' (BOP) han comenzado a experimentar estrategias para restaurar la población de ostras en el puerto de Nueva York. Este verano, la BOP se asoció con estudiantes investigadores del Wagner College para evaluar si las ostras podrían sobrevivir en Lemon Creek, un sistema de humedales que desemboca en la Bahía de Prince a lo largo de la costa sureste de Staten Island. Aunque las ostras locales todavía no son seguras para comer, el equipo de investigación espera que los moluscos brinden servicios ambientales cruciales, filtrando el agua y amortiguando las costas de la energía de las olas y las marejadas ciclónicas. Las ostras realizaron estas funciones durante miles de años antes de que el desarrollo humano las expulsara. Ahora, especialmente a medida que nos preocupamos cada vez más por las amenazas del aumento de las aguas y el clima más severo, BOP y Wagner College esperan que las ostras vuelvan a funcionar. Quizás, en este caso, el pasado ambiental de Nueva York puede informar nuestro futuro ambiental. Quizás una forma de avanzar es mirar hacia atrás, restaurando la capacidad natural de nuestro ecosistema para protegerse.

La ostra es uno de los más de 70 personajes, cuatro de los cuales provienen del reino animal, traídos a la vida por la tecnología interactiva de vanguardia en Nueva York en su núcleo, incluidos Alexander Hamilton, Walt Whitman, Emma Goldman, JP Morgan, Fiorello La Guardia, Robert Moses, Jane Jacobs, Sonia Sotomayor, Donna Karan, Jay-Z, Gloria Steinemy docenas más. Estas "personas interactivas" permiten a los visitantes del Museo conocer y profundizar en las historias de los íconos históricos que ayudaron a Nueva York a convertirse en Nueva York.

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