La fiesta de medianoche de Ziegfeld

Martes 1 de julio de 2014 por Nimisha Bhat

214 West 42nd Street. Nuevo teatro de Amsterdam, ca. 1900. Museo de la ciudad de Nueva York, X2010.7.1.195
Wurts Bros. (Nueva York, NY). 214 West 42nd Street. New Amsterdam Theatre. California. 1900. Museo de la Ciudad de Nueva York. Colección Wurts Bros. Donación de Richard Wurts, 1956. X2010.7.1.195

Es una sofocante tarde de julio de 1915 y las luces acaban de encenderse después del final de un Ziegfeld Follies espectáculo en el New Amsterdam Theatre el 42nd Calle. Temes salir a la noche húmeda y anhelas escapar. Pero tienes suerte esta noche porque es el estreno de la nueva revista de Flo Ziegfeld Jr., la Danse de Follies! Usted toma el ascensor desde el vestíbulo del teatro hasta el jardín de la azotea (lo ha oído llamar "el lugar de encuentro del mundo") y cuando se abren las puertas, se encuentra con un baile y el sonido del champán al ser descorchado. El espectáculo comienza a la medianoche y tienes trabajo por la mañana, pero una noche de juerga para escapar del sofocante verano neoyorquino parece un pequeño precio a pagar por el agotamiento del mañana.

Sybil Carmen en la fiesta de medianoche de Ziegfeld, 1915. De la Colección de Teatro. Museo de la ciudad de Nueva York, 59.271.16
White Studio (Nueva York, NY). [Sybil Carmen en "Ziegfeld Midnight Frolic".] 1915. Museo de la Ciudad de Nueva York. Donación de Henry Irving Brock, 1959. 59.271.16 © The New York Public Library

A principios de ese año, Florenz Ziegfeld, Jr., cansado de ver a su público irse después de las actuaciones de Ziegfeld Follies para gastar dinero en clubes nocturnos de otras personas, organizó una segunda revista nocturna en el piso subutilizado de 680 asientos del New Amsterdam Theatre con mesas, completas con palcos y balcón. Ziegfeld mecanizó el escenario para que rodara hacia atrás para revelar una pista de baile, e instaló una pasarela de vidrio que permitiría a las coristas bailar justo encima de los clientes sentados debajo. Más tarde, llamado Midnight Frolic, el espectáculo fue un poco más atrevido que el de Follies. Según los informes, a las chicas que se movían por la pasarela de vidrio sobre la audiencia se les advirtió que usaran bombachos, pero a menudo la regla no se siguió muy de cerca. Se pidió a los miembros de la audiencia que votaran por la joven que él o ella considerara la más hermosa y que explicaran por qué en las tarjetas que les entregaba el acomodador. A la joven que recibió la mayor cantidad de votos durante la carrera de esa serie Frolic se le duplicó el salario. Una de las favoritas de la audiencia fueron las "chicas de los globos", quienes alentaron a los clientes masculinos a usar sus puros para hacer estallar los globos que cubrían la mayoría de sus disfraces.

Para evitar los elementos más rudos, Ziegfeld cobró una fuerte cobertura de $ 5.00 (aproximadamente $ 117 hoy) además del precio de la entrada: los asientos de la primera fila costaban $ 3 (aproximadamente $ 55 hoy), mientras que los asientos de orquesta costaban $ 2.50 (aproximadamente $ 46). Los asistentes al teatro de clase alta estaban encantados con el ambiente de fiesta de Midnight Frolic, y la revista se convirtió en un evento anual después de su estreno en 1915. Insistiendo en que los asistentes al teatro tendrían dolor en las manos después de aplaudir tanto, Ziegfeld proporcionó pequeños martillos de madera en Frolic mesas, para que el público pudiera expresar su agradecimiento.

Souvenir - aplausos de madera martillo de Ziegfeld's Midnight Frolic en lo alto del New Amsterdam Theatre, ca. 1916. Museo de la ciudad de Nueva York, 62.215.53
Recuerdo: martillo de madera para aplausos de Midnight Frolic de Ziegfeld, ca. 1916.
Crédito de la imagen: Creador desconocido. Martillo de madera para aplausos del Midnight Frolic de Ziegfeld en lo alto del New Amsterdam Theatre. California. 1916. Museo de la Ciudad de Nueva York. Donación de Henry Rogers Benjamin, 1962. 62.215.53

El Fiesta de medianoche a menudo recibido excelentes críticas del New York Times: “La última edición de 'Midnight Frolic' de Florenz Ziegfeld, que tuvo su primera presentación el lunes a la medianoche ante un público que abrazó a todos los que viven y se mueven y tienen su ser en Broadway, superando a Ziegfelds en todos sus predecesores. Es como los demás solo que más. Es un espectáculo de Ziegfeld-Urban-Wayburn de mujeres hermosas, vestidos y cuadros diseñados para el hombre de negocios que está demasiado cansado para ir a casa después de la obra ... Uno puede buscar por el mundo y no encontrar nada tan único o lujoso como esta revista de medianoche. . "

El espectáculo se dividió en diferentes actos de comedia, canto y baile con estrellas como Frances White, Teddy Gerard, Eddie Cantor, Will Rogers y WC Fields.

Conjunto teatral de Midnight Frolic con Will Rogers (centro), 1917. De la Colección Theatre. Museo de la ciudad de Nueva York, 74.92.51
White Studio (Nueva York, NY). [Todavía el teatro "Ziegfeld Midnight Frolic".] 1921. Museo de la Ciudad de Nueva York. Donación de la Sra. William R. Stephenson, 1974. 74.92.51 © The New York Public Library

Durante el intermedio de veinticinco minutos entre los actos, los miembros de la audiencia fueron bienvenidos a bailar, beber y cenar. Por .75 centavos a $ 1.00 (de $ 17- $ 23 hoy) los invitados podían tomar una cerveza fría o un refresco, y para aquellos dispuestos a pagar $ 2.75 ($ 64 hoy) había pequeñas botellas de champán disponibles. Las cocinas Ziegfeld eran más conocidas por sus cenas de carne, pero también era popular el caviar Beluga por $ 2.00 por porción ($ 47).

No había límite a la extravagancia de la Fiesta de medianoche, incluso después de que Estados Unidos ingresó a la Primera Guerra Mundial. El New York Times informó en 1917 que, "por temor a que alguien piense que ha adoptado una política de reducción debido a la guerra, el Sr. Ziegfeld llama la atención sobre una novedad, una escena de gasa en el que solo la gasa cuesta $ 3,000. También desea declarar que el costo de producción fue de aproximadamente $ 100,000 ".

El club permaneció abierto todo el año durante siete años y, aunque la Primera Guerra Mundial no pudo detener el Fiesta de medianoche La prohibición fue, en última instancia, lo que llevó a Ziegfeld a terminar el espectáculo en 1922. Él comentado en este al New York Times en 1921: “La mejor clase de gente de todo el mundo ha tenido la costumbre de subir al techo ... y cuando son sometidos a la humillación de tener policías parados junto a sus mesas y mirar lo que están bebiendo, entonces no me importa mantener abierto más ... Pero de vez en cuando algunos de mis clientes han traído licor, y recientemente dos hombres fueron arrestados en el techo. Cuando estas cosas puedan suceder, creo que es hora de cerrar ".

Esa primera actuación de medianoche en 1915 se cierra a un mar de martillos y vítores. Te arrastras con la multitud, te duelen los pies por bailar y las brillantes luces blancas de Broadway brillan en tu cara. Te sientes cansado, pero sabes que no habrá forma de que te duermas ahora después de ver la sensación de Ziegfeld Fiesta de medianoche.

Asegúrese de estar atento a fotos como estas y más con el Proyecto de digitalización de archivos de producción de IMLS Broadway.

Por Nimisha Bhat, Asistente de Colecciones

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