La fiesta de medianoche de Ziegfeld

Martes 1 de julio de 2014 por Nimisha Bhat

214 West 42nd Street. Nuevo teatro de Amsterdam, ca. 1900. Museo de la ciudad de Nueva York, X2010.7.1.195
214 West 42nd Street. Nuevo teatro de Amsterdam, ca. 1900. Museo de la ciudad de Nueva York, X2010.7.1.195

Es una sofocante tarde de julio de 1915 y las luces acaban de encenderse después del final de un Ziegfeld Follies espectáculo en el New Amsterdam Theatre el 42nd Calle. Temes salir a la noche húmeda y anhelas escapar. Pero tienes suerte esta noche porque es el estreno de la nueva revista de Flo Ziegfeld Jr., la Danse de Follies! Coges el ascensor desde el vestíbulo del teatro hasta el jardín de la azotea (lo has escuchado llamar "el lugar de reunión del mundo") y cuando se abren las puertas te encuentras con el baile y el sonido del champán descorchado. El espectáculo comienza a la medianoche y tienes trabajo por la mañana, pero una noche de juerga para escapar del verano ventoso de Nueva York parece un pequeño precio a pagar por el agotamiento del mañana.

Sybil Carmen en la fiesta de medianoche de Ziegfeld, 1915. De la Colección de Teatro. Museo de la ciudad de Nueva York, 59.271.16
Sybil Carmen en la fiesta de medianoche de Ziegfeld, 1915. De la Colección de Teatro. Museo de la ciudad de Nueva York, 59.271.16

A principios de ese año, Florenz Ziegfeld, Jr., cansado de ver a su público irse después de las actuaciones de los Ziegfeld Follies para gastar dinero en los clubes nocturnos de otras personas, organizó una segunda revista nocturna en el subtexto de 680 asientos del New Amsterdam Theatre con un techo subutilizado. mesas, completas con butacas y un balcón. Ziegfeld mecanizó el escenario para que retrocediera y revelara una pista de baile, e instaló una pasarela de vidrio que permitiría a las coristas bailar justo encima de los clientes sentados debajo. Más tarde llamado Midnight Frolic, el espectáculo fue un poco más arriesgado que los Follies. Según los informes, se advirtió a las chicas que caminaban por el pasillo de cristal sobre la audiencia que usaran pantalones florales, pero a menudo la regla no se siguió muy de cerca. Se pidió a los miembros de la audiencia que votaran por la joven que él o ella consideraba la más bella y que explicaran por qué en las tarjetas entregadas por el ujier. La joven que recibió la mayoría de los votos durante la serie de Frolic tuvo su salario duplicado. Una de las favoritas de la audiencia fueron las "chicas globo", que alentaron a los clientes masculinos a usar sus cigarros para reventar los globos que cubren la mayoría de sus disfraces.

Para evitar los elementos más duros, Ziegfeld cobró una considerable cobertura de $ 5.00 (aproximadamente $ 117 hoy) además del precio del boleto: los asientos de la primera fila costaron $ 3 (aproximadamente $ 55 hoy), mientras que los asientos de la orquesta fueron de $ 2.50 (alrededor de $ 46). Los asistentes al teatro de clase alta estaban encantados con el ambiente de fiesta de Midnight Frolic, y la revista se convirtió en un evento anual después de su estreno en 1915. Insistiendo en que los asistentes al teatro tendrían dolor en las manos después de aplaudir tanto, Ziegfeld proporcionó pequeños martillos de madera en Frolic mesas, para que el público pueda expresar su agradecimiento.

Souvenir - aplausos de madera martillo de Ziegfeld's Midnight Frolic en lo alto del New Amsterdam Theatre, ca. 1916. Museo de la ciudad de Nueva York, 62.215.53
Souvenir - aplausos de madera martillo de Ziegfeld's Midnight Frolic, ca. 1916. Museo de la ciudad de Nueva York, 62.215.53

La Fiesta de medianoche a menudo recibido excelentes críticas del New York Times: “La última edición de 'Midnight Frolic' de Florenz Ziegfeld, que tuvo su primera presentación el lunes a la medianoche ante una audiencia que abrazó a todos los que viven y se mueven y viven en Broadway, supera a Ziegfelds a todos sus predecesores. Es como los otros solo que más. Es un espectáculo de Ziegfeld-Urban-Wayburn de hermosas mujeres, vestidos y cuadros diseñados para el hombre de negocios que está demasiado cansado para irse a casa después de la obra ... Uno podría buscar en el mundo y no encontrar nada tan único o lujoso como esta revista de medianoche. . "

El espectáculo se dividió en diferentes actos de comedia, canto y baile con estrellas como Frances White, Teddy Gerard, Eddie Cantor, Will Rogers y WC Fields.

Conjunto teatral de Midnight Frolic con Will Rogers (centro), 1917. De la Colección Theatre. Museo de la ciudad de Nueva York, 74.92.51
Conjunto teatral de Midnight Frolic, 1917. De la Colección Theatre. Museo de la ciudad de Nueva York, 74.92.51

Durante el intermedio de veinticinco minutos entre los actos, los miembros de la audiencia fueron bienvenidos a bailar, beber y cenar. Por .75 centavos a $ 1.00 (de $ 17- $ 23 hoy) los invitados podían tomar una cerveza fría o un refresco, y para aquellos dispuestos a pagar $ 2.75 ($ 64 hoy) había pequeñas botellas de champán disponibles. Las cocinas Ziegfeld eran más conocidas por sus cenas de carne, pero también era popular el caviar Beluga por $ 2.00 por porción ($ 47).

No había límite a la extravagancia de la Fiesta de medianoche, incluso después de que Estados Unidos ingresó a la Primera Guerra Mundial. El New York Times informó en 1917 que, "por temor a que alguien piense que ha adoptado una política de reducción debido a la guerra, el Sr. Ziegfeld llama la atención sobre una novedad, una escena de gasa en el que solo la gasa cuesta $ 3,000. También desea declarar que el costo de producción fue de aproximadamente $ 100,000 ".

El club permaneció abierto durante todo el año durante siete años y, aunque la Primera Guerra Mundial no pude detener el Fiesta de medianoche La prohibición fue, en última instancia, lo que llevó a Ziegfeld a terminar el espectáculo en 1922. Él comentado en este al New York Times en 1921: "La mejor clase de personas de todo el mundo han tenido la costumbre de subir al techo ... y cuando se ven sometidas a la humillación de tener policías de pie junto a sus mesas y ver lo que ven estoy bebiendo, entonces ya no me importa mantenerme abierto ... Pero ocasionalmente algunos de mis clientes han traído licor propio, y recientemente dos hombres fueron arrestados en el techo. Cuando estas cosas puedan suceder, creo que es hora de cerrar ”.

Esa primera actuación de medianoche en 1915 se cierra a un mar de martillos y vítores. Te arrastras con la multitud, te duelen los pies por bailar y las brillantes luces blancas de Broadway brillan en tu cara. Te sientes cansado, pero sabes que no habrá forma de que te duermas ahora después de ver la sensación de Ziegfeld Fiesta de medianoche.

Asegúrese de estar atento a fotos como estas y más con el Proyecto de digitalización de archivos de producción de IMLS Broadway.

Por Nimisha Bhat, Asistente de Colecciones

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